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De l’importance de discuter ouvertement des défis que vous devez relever en tant que femme dirigeante

janvier 31, 2020 By: Alexandra Tavasoli

This post is also available in: English (Anglais)

On m’a dit récemment que la mise en ligne de mes défis professionnels antérieurs sur un blogue public n’était peut-être pas « la meilleure idée ». C’est un point de vue que je ne partage pas du tout… publiquement, dans un blogue.

Dans un programme basé sur le changement systémique, je trouve amusant que la remise en cause du statu quo social soit considérée comme préjudiciable et mette en évidence la nature « maudite si vous le faites, maudite si vous ne le faites pas » d’être une femme tout en étant une professionnelle active.

Alors que nous tentons d’encourager plus de femmes à occuper des postes de direction, en tant qu’entrepreneurs, responsables techniques ou gestionnaires dans une organisation établie, nous devons aplanir les obstacles internes et externes de l’accès à ces postes.

Ces obstacles internes sont principalement liés à l’« écart de confiance entre les sexes » qui a fait l’objet de nombreux rapports[1] et indique essentiellement qu’il a été démontré que la réussite scolaire n’est pas liée à la capacité innée, mais dépend plutôt de la conviction du sujet qu’il peut mener à bien la tâche. On a constaté que les femmes n’ont pas la confiance nécessaire pour persévérer dans les domaines des STIM, même s’il a été démontré qu’elles communiquent mieux les informations techniques et qu’elles vont au-delà de ce qui est exigé d’elles sur le lieu de travail (voir la question du « travail sans promotion » ci-dessous).

La lutte contre ces barrières internes est la raison pour laquelle je pense qu’il est important de parler ouvertement de nos défis en tant que femmes dirigeantes. Les jeunes femmes ont souvent l’impression qu’elles doivent tout faire parfaitement pour être prises au sérieux, et il arrive souvent que les femmes doivent être plus performantes que leurs homologues masculins pour être considérées comme des égales. La possibilité pour les jeunes femmes de voir des femmes qui ont surmonté l’adversité à des postes de direction leur permettra de penser qu’elles peuvent persévérer malgré les revers, et le fait d’entendre parler de ces défis dans le contexte plus large d’une carrière tout au long de la vie aide à mettre en contexte l’ampleur des revers.

Les barrières externes sont omniprésentes dans la société. Elles sont principalement liées à des préjugés systémiques qui se transforment en barrières internes lorsque les femmes se heurtent à ces préjugés et s’accusent inévitablement d’un problème qu’elles tentent ensuite de résoudre. Ces barrières externes existent parce que l’identité publique attendue, le comportement attendu et les valeurs attendues des femmes dirigeantes ont été définis pour nous par la société plutôt que développés par les femmes elles-mêmes.

En 2017, je suis tombée sur une critique du film Hidden Figures intitulée « Why I don’t want to see Hidden Figures nominated [for an Oscar] » (Pourquoi je ne veux pas que Hidden Figures soit en nomination [pour un Oscar]), dans laquelle l’auteur Radheyan Simonpillai, un critique de cinéma dans la trentaine diplômé en anglais et en études cinématographiques, écrit : « Dans Hidden Figures, trois mathématiciens qui travaillent pour la NASA se lèvent et commencent à danser ensemble dans un salon. C’est une scène que vous ne verriez pas si les mathématiciens étaient blancs », et plus tard, « La danse me choque surtout parce que je n’arrive pas à comprendre pourquoi elle a été placée maladroitement à ce moment du film. Je suppose que c’est parce qu’ils ont fait des recherches sur les œuvres de Tyler Perry et Malcolm D. Lee et qu’ils ont supposé que c’est ce que le public noir veut voir[2]. »

Non seulement cela fait partie de la question plus large de la propagation du « mythe du scientifique », un trope de la personnalité qui veut que tous les scientifiques doivent s’adapter à la théorie du Big Bang socialement inepte et insensible – de façon caricaturale -, mais cela révèle également que nous, en tant que société, trouvons acceptable que des hommes qui ne sont pas dans les domaines STEM définissent le comportement et la conduite appropriés des femmes hautement techniques. Pire encore, compte tenu du parcours professionnel de Radheyan, je ne peux que supposer qu’il a acquis cette impression des femmes techniques en regardant des films. Il a tenu cette plateforme au magazine NOW durant 11 ans.

Un autre obstacle externe est l’idée de « travail sans promotion[3] ». Les femmes sont souvent considérées comme des dispensatrices de soins, et on attend d’elles qu’elles fassent le travail « supplémentaire » d’organisation de fêtes de bureau, de logistique pour les conférences et les événements, et d’autres tâches professionnelles extérieures. Un jour, un professeur m’a donné l’excuse suivante : « Les femmes aiment s’occuper des choses, c’est pourquoi nous avons maintenant le génie biomédical. »

Cet article semble vouloir lancer le message que « le renforcement de la communauté ne vous permet pas d’être promue, alors, oubliez ça », alors que je pense que le message doit plutôt être que les hommes devraient commencer à se lancer dans les activités de renforcement de la communauté qui permettent aux entreprises d’être productives dans un environnement de travail plus convivial.

En fin de compte, la leçon à tirer pour les femmes qui aspirent à devenir des leaders doit être plus que « faites-le comme les hommes l’ont toujours fait, et essayez de vous sentir moins anxieuses pendant que vous y êtes. » En tant que femmes dirigeantes, nous devons être capables de définir nos propres valeurs et priorités, qu’il s’agisse de la manière dont nous choisissons de communiquer ces valeurs ou de danser dans notre cuisine.

 

[1] Ross, J. A., Scott, G. et Bruce, C. D. (2012), The Gender Confidence Gap in Fractions Knowledge: Gender Differences in Student Belief–Achievement Relationships. School Science and Mathematics, 112 : 278-288. doi:10.1111/j.1949-8594.2012.00144.x

[2] https://nowtoronto.com/movies/features/why-i-don-t-want-to-see-hidden-figures-nominated-tomorrow/

[3] https://hbr.org/2018/07/why-women-volunteer-for-tasks-that-dont-lead-to-promotions

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